Imperio Napoleónico

El Imperio Napoleónico hace referencia al extenso territorio de Europa que Napoleón Bonaparte consiguió unificar tras las victorias de Francia ante otros países rivales. También comprendió algunas colonias de América y varios Estados satélite (es decir, que estaban bajo su influencia).

¿Cuándo comenzó y cuándo terminó el Imperio Napoleónico?

Como tal, se inició en 1804, que fue cuando Napoleón se nombró emperador. Su conclusión se establece en 1814, año en el que Napoleón se vio obligado a abdicar tras ser derrotado por sus enemigos. No obstante, en 1815 el Imperio Napoleónico resurgió durante apenas 100 días.

Causas del Imperio Napoleónico

Una década después de la Revolución Francesa, las cosas no marchaban bien para Francia:

  • Socialmente, el pueblo exigía que el Directorio pusiera en marcha las reformas necesarias para acabar con la pobreza y la miseria.
  • Económicamente, las crisis eran constantes y la burguesía veía cómo esto perjudicaba a sus negocios.
  • Políticamente, las monarquías europeas luchaban contra Francia para evitar que la fiebre revolucionaria se extendiera a más países europeos.

Entre todo este caos sobresalió Napoleón Bonaparte, un joven general al que muchos ya tildaban de héroe y de líder tras sus victorias militares en Italia y Egipto. Motivado por el apoyo que recibía, el 9 de noviembre de 1799 dio el conocido como Golpe de Estado del 18 de brumario (la fecha del calendario republicano francés). Con ello concluía el gobierno del Directorio y empezaba el del Consulado.

Etapas del Imperio Napoleónico

El Consulado (1799-1804)

Una vez que se disolvió el Directorio, se estableció el Consulado. Este gobierno estaba formado por Napoleón, que era el Primer Cónsul, y por otros dos cónsules. Se imitaba, pues a los triunviratos de la Antigua Roma.

Durante esta etapa, Napoleón frenó el regreso del absolutismo y realizó una serie de importantes reformas. Por ejemplo, reorganizó la administración pública y redujo la inflación (propiciando una evidente mejora en la economía de Francia).

También firmó un concordato con la Iglesia para de esta manera establecer la Paz Religiosa, rota desde el año 1790.

Dado que Francia estaba mejorando y el pueblo se mostraba a favor de su gobierno, Napoleón se nombró Cónsul Vitalicio y concentró todos los poderes en su persona.

Por último, en 1804 promulgó un Código Civil de gran relevancia. En él se incluían tanto ideales revolucionarios como principios provenientes del Derecho Romano. Tuvo una gran influencia en las legislaciones de otros países europeos.

El Imperio (1804-1814)

El 28 de mayo de 1804, Napoleón se proclamó emperador e instauró lo que se conoce como el Primer Imperio Francés. Su esposa Josefina también sería coronada como emperatriz. Se da paso a una suerte de monarquía absoluta pero respaldada por las ideas de la Revolución Francesa.

La política de Napoleón se volvió imperialista y persiguió unificar Europa bajo un mismo mandato. Se iniciaron entonces las Guerras Napoleónicas, siendo su primer objetivo Inglatera. Con el apoyo de la flota española, pretendía invadir las islas británicas, si bien los ingleses vencieron a los franceses y a los españoles en la Batalla de Trafalgar (1805) y finalmente se descartó esta opción.

Debido a esto, tomó la decisión de atacar a los aliados ingleses. Así, venció a Austria y a Rusia en la Batalla de Austerlitz (1805). Tras esta victoria, se creó la Confederación del Rin, formada por distintas regiones del antiguo Imperio Germánico.

En 1808, Napoleón decidió invadir España con la excusa de atacar Portugal (nación que estaba aliada con Inglaterra). Nombró rey del país a su hermano José Bonaparte, quien tuvo que lidiar con la Guerra de la Independencia Española (y es que el pueblo español no aceptó de buen grado a los invasores galos, que se comportaban como si fueran conquistadores).

A pesar de todos estos problemas, el Imperio Napoleónico alcanzó su punto álgido en 1811.

Caída del Imperio Napoleónico

Es por ello que en 1812 decidió invadir Rusia, aunque eso supusiera movilizar a medio millón de soldados. Si bien la contienda empezó en verano, la llegada del duro invierno provocó más bajas de las previstas.

A esto habría que sumar la estrategia de tierra quemada de los rusos, que incendiaban todo aquello que dejaban atrás para evitar fortalecer al enemigo con provisiones (de hecho, Napoleón se encontró con una ciudad de Moscú ardiendo a su llegada a la ciudad).

En 1813, decidió retirarse de Rusia. Su ejército se había mermado y apenas sobrevivieron 50.000 combatientes. En España las cosas no iban mejor y las guerrillas conseguían doblegar al poderoso ejército galo.

Conocedores de su debilidad, Gran Bretaña, Rusia, España, Portugal y Austria, entre otros países, decidieron atacar a Francia y vencieron a Napoleón en la Batalla de Leipzig (1813). Éste se vio obligado a abdicar y fue desterrado a la isla de Elba. La monarquía absolutista volvía a Francia de la mano de Luis XVIII.

El regreso de Napoleón

Apoyado por miles de seguidores, Napoleón regresó de su destierro en el año 1815. Una vez que entró en París, se hizo de nuevo con el poder y abrió un período que se conoce como el Segundo Imperio Francés o Imperio de los Cien días.

Napoleón buscó entonces invadir los Países Bajos, pero fue derrotado por sus tradicionales adversarios en la Batalla de Waterloo (1815). Tras su rendición, se le desterró a la isla de Santa Elena, donde murió en el año 1821.

Características del Imperio Napoleónico

Si hubiera que hacer un resumen de lo que supuso el Imperio Napoleónico, habría que mencionar los siguientes aspectos:

Ideas revolucionarias

Supuso un refuerzo para las ideas de la Revolución Francesa, ya que se transmitieron a otras zonas de Europa.

Dictadura

A pesar de esto, Napoleón gobernó como un monarca absoluto o, si acaso, una dictadura plebiscitaria.

Código Civil

Se promulga el Código Civil de 1804, también conocido como el Código Napoleónico. Napoleón estaba más orgulloso de él que de todas las victorias que había obtenido en el campo de batalla.

Otras legislaciones

Se promulgaron otras importantes legislaciones, como el Código Penal, el Código de Procedimiento Civil o el Código de Comercio.

Ejército y Armada

La Grande Armée, o Ejército Imperial Francés, llegó a superar los 600.000 hombres. Estaba formado por infantería, caballería, artillería, guardia imperial e ingenieros. Sin embargo, Napoleón no consiguió que la Armada Francesa destacara frente a la Marina Inglesa.

Obras públicas y monumentos

Se realizaron importantes obras y monumentos. En el primer caso habría que mencionar carreteras, puertos y puentes, mientras que en el segundo destacaría el Arco del Triunfo de París, el Palacio de la Bolsa de París o la Columna Vendôme.

Economía

En lo económico se potenciaron la industria nacional y los productos franceses.

Legión de Honor

La Legión de Honor, sin duda la distinción francesa más popular, fue creada durante esta época.

Consecuencias de la caída del Imperio Napoleónico

A continuación se mencionan algunos de los efectos que produjo la caída del Imperio Napoleónico:

Antiguo Régimen

Se regresó al Antiguo Régimen, es decir, a la monarquía absoluta.

Gran Bretaña

Gran Bretaña se convierte en la gran potencia europea.

Colonias españolas

Facilitó la independencia de las colonias españolas en América, que tampoco querían a José Bonaparte como rey.

Procesos de unificación

Permitió la unificación de países como Alemania o Italia.

Fuentes:

  • Atlas ilustrado de la historia del mundo en mapas. John Haywood, Brian Catchpole, Simon Hall, Edward Barrat.
  • Napoleón y el Imperio Napoleónico (1799-1815). Del 18 de brumario a la batalla de Waterloo. La cuna de Halicarnaso.
  • Las revoluciones políticas, liberalismo y nacionalismo – Unidad 2 – 4º ESO. Lecciones de Historia. Rosa Liarte.
  • Primer Imperio Francés. Wikipedia.

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