Ultramar

Ultramar, un término que, desde el siglo XIII, empezaría a tomar mayor importancia en un mundo que comenzaría a explorar y descubrir, cada vez más, nuevos territorios. En este artículo conocerás su definición y significado, así como también su relación con los antiguos imperios europeos de la Edad Media, Edad Moderna y Edad Contemporánea.

Definición de ultramar

Se define como ultramar al territorio que se encuentra del otro lado del mar, teniendo como referencia el punto geográfico desde el que se observa.

Significado de ultramar

El término ultramar es una palabra compuesta por:

  • Ultra-: prefijo de raíz latina cuyo significado es más allá.
  • Mar: del latín mare, que significa masa de agua.

En este sentido, el significado etimológico de ultramar sería más allá del mar.

Caracteristicas de ultramar

A continuación os presentamos una lista con las breves características que contiene el término ultramar:

  • Un lugar, país, región y/o dependencia puede recibir el calificativo de ultramar.
  • El término ultramar, en un sentido estricto, depende de la perspectiva geográfica en la que el observador se encuentre.
  • En tiempos de la América colonial, el término ultramar se utilizaba, en España, para referirse a los productos importados procedentes del continente asiático y americano.
  • Para un colonizador europeo del siglo XIII, antes del descubrimiento de América (véase colonialismo), los territorios que este iba descubriendo eran conocidos como territorios ultramarítimos.

Conceptos típicos relacionados con ultramar

Imperios de ultramar

Luego de que Cristóbal Colón descubriese América en 1492, comenzaría una oleada de conquistas de los territorios americanos por parte del Imperio español, el Imperio británico y el Imperio francés.

Un buque de línea frente a Cádiz
Un buque de línea frente a Cádiz, obra de Thomas Buttersworth del siglo XIX.

Todo ello se hacía con la finalidad de abrir nuevos mercados, conseguir mayor cantidad de materia prima y, por tanto, fortalecer la economía de sus imperios.

En este sentido, se conoce como Imperios de ultramar a todos aquellos Estados-nación europeos (Imperio español, Imperio británico, Imperio neerlandés, Imperio francés) que conquistaron y colonizaron territorios que se encontraban separados de su imperio por un mar u océano.

Tienda de ultramarinos

En tiempos de la América colonial, en España se conocía como tienda de ultramarinos a aquellas tiendas donde se comercializaba productos procedentes del continente americano.

Territorios de ultramar en la historia

Ultramar, el descubrimiento de América y el Imperio español

Tras el regreso de Cristóbal Colón a España luego de su primera expedición a América, en 1493 se celebraría una audiencia con los Reyes Católicos en Barcelona. Como resultado de dicha reunión, Sevilla resultaría designada como la ciudad donde se debía establecer una oficina que atendiese todos los asuntos derivados de las expediciones de ultramar con rumbo a las Indias, es decir, América.

El Imperio español continuaría fortaleciendo todo el sistema político y gubernamental en torno a los territorios de ultramar que Cristóbal Colón iba descubriendo junto a los demás colonizadores.

Asimismo, en 1943 los Reyes católicos designarían a Cádiz como el puerto oficial de ultramar, partiendo desde dicho lugar las nuevas expediciones colombinas tras este mandato oficial.

Es importante resaltar que, gracias a las posteriores expediciones de los navegantes Núñez de Balboa y Fernando de Magallanes, la Corona española pudo hacerse con una nueva ruta oceánica, la del Atlántico-Pacifico, y, por tanto, un nuevo ultramar que resultaría en nuevas expediciones, la conquista de Filipinas y muchas más islas del Pacifico y su respectiva anexión a España.

Ultramar, territorios de la Corona británica

Se define como territorios británicos de ultramar a los catorce territorios que actualmente pertenecen al Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda pero que no forman parte integrante del Reino Unido en sí.

En este sentido, los territorios británicos de ultramar no lograrían separarse tras el auge independentista de la actual Edad Contemporánea, o bien por voluntad propia decidirían continuar siendo territorios británicos.

A continuación se presenta una tabla descriptiva donde se expone con detalle cada uno de los territorios de ultramar que pertenecen actualmente al Reino Unido. Primero os la mostramos con una imagen y luego en formato texto:

Tabla con los territorios británicos de ultramar
Tabla con los territorios británicos de ultramar.
Nombre del territorio de ultramar Población Extensión territorial Capital Reclamado actualmente por
Acrotiri y Dhekelia 7.700 habitantes 255 km² Episkopí Chipre
Anguila 14.869 habitantes en 2019 102 km² El Valle
Bermudas 62.506 habitantes en 2019 53,3 km² Hamilton
Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur 99 habitantes no permanentes en 2019 3.903 km² Grytviken Argentina
Islas Caimán 68.076 habitantes en 2019 260 km² George Town
Islas Malvinas 3.377 habitantes en 2019 12.173 km² Puerto Argentino/Stanley Argentina
Islas Pitcairn 50 habitantes en 2018 47 km² Adamstown
Islas Turcas y Caicos 38.191 habitantes en 2019 417 km² Cockburn Town
Islas Vírgenes Británicas 31.758 habitantes en 2019 153 km² Road Town
Gibraltar 33.701 habitantes en 2019 6,8 km² Gibraltar España
Montserrat 5.215 habitantes en 2019 102 km² Plymouth y Brades
Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña 5.633 habitantes en 2016 420 km² Jamestown
Territorio Antártico Británico 400 habitantes no permanentes en verano del 2019 1.709.400 km² Base Rothera Argentina y Chile
(parcialmente)
Territorio Británico del Océano Índico 3.000 habitantes no permanentes en 2019 60 km² Diego García Mauricio y Seychelles

Ultramar, territorios de la República Francesa

Se define como Francia de ultramar a aquellos territorios de ultramar que forman parte de la República Francesa pero que, como tal, no se encuentran ubicados dentro de la Francia continental, es decir, de aquella situada en el continente europeo.

Los territorios de ultramar de la República Francesa son originarios de los antiguos imperios coloniales franceses y se encuentran repartidos por América, Oceanía, el océano Índico y la Antártida.

La Francia de ultramar tiene una superficie de 20.369 km² (o 552.528 km² incluyendo Tierra Adelia) y una población de más de 2,8 millones de habitantes (última actualización en 2019), representando un total del 17,9% del territorio de la República Francesa y un 4% de su población.

A continuación se presenta una tabla descriptiva donde se expone con detalle cada uno de los territorios de ultramar que pertenecen actualmente a la República Francesa. Como en el caso anterior, en primer lugar os la mostramos por medio de una imagen y luego en formato texto:

Tabla de los territorios franceses de ultramar
Tabla de los territorios franceses de ultramar.
Nombre del territorio de ultramar Capital Población Superficie Localización
Reunión Saint-Denis 817.000 habitantes en 2008 2.512 km² África
(Océano Índico)
Guadalupe Basse-Terre 404.000 habitantes en 2009 1.628 km² América central
(Mar Caribe)
Martinica Fort-de-France 402.000 habitantes en 2009 1.128 km² América central
(Mar Caribe)
Guayana Francesa Cayena 229.000 habitantes en 2009 86.504 km² América del Sur
(Macizo Guayanés)
Polinesia Francesa Papeete 264.000 habitantes en 2009 4.167 km² Oceanía
(Océano Pacífico)
Nueva Caledonia Numea 244.410 habitantes en 2008 19.058 km² Oceanía
(Océano Pacífico)
Mayotte Mamoudzou 186.452 habitantes en 2007 374 km² África
(Canal de Mozambique)
San Martín Marigot 35.925 habitantes en 2007 53 km² América Central
(Mar Caribe)
Wallis y Futuna Mata-Utu 13.484 habitantes en 2008 274 km² Oceanía
(Océano Pacífico)
San Bartolomé Gustavia 8.450 habitantes en 2007 25 km² América Central
(Mar Caribe)
San Pedro y Miquelón Saint-Pierre 6.099 habitantes en 2007 242 km² América del Norte
(Atlántico Norte)

Referencias:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *