Historia de los Juegos Olímpicos

Conoce la historia de los Juegos Olímpicos, desde su origen en la antigua Grecia hasta su renacimiento a finales del siglo XIX. Además, analizamos los distintos tipos de Olimpiadas que existen en la actualidad.

¿Qué son los Juegos Olímpicos?

Las también llamadas Olimpiadas son uno de los mayores eventos deportivos a nivel internacional de todo el mundo. En ellos, los atletas que compiten representan a casi todos los países que existen, al menos doscientos en su totalidad. Son varios días en los que se desarrollan, aunque se celebran cada cuatro años.

Los juegos Olímpicos son uno de los eventos con mayor transmisión televisiva en la actualidad. Estos se realizan en dos modalidades, con dos años de diferencia la una de la otra. Se trata de los Juegos Olímpicos de Invierno y de los Juegos Olímpicos de Verano; por logísticas evidentes, sus disciplinas son diferentes.

Ambos eventos se coordinan y producen por el Comité Olímpico Internacional (COI), el cual se encuentra funcionando desde 1894. Atletas a nivel mundial se miden ante este evento para establecer récords mundiales en sus distintas 28 disciplinas para la edición de verano, mientras que para la de invierno son 15.

En cada una de las competiciones se involucran atletas de cada uno de los sexos por separado, uno para femenino y otro masculino, otorgándoseles un primer, segundo y tercer lugar con medallas respectivas de oro, plata y bronce. Este gran evento se reconoce como un ícono de la paz entre naciones, siendo así desde sus comienzos en la contemporaneidad.

Desde sus inicios en la modernidad, hacia el siglo XIX, son pocas las ocasiones en las que se han visto cancelados, tal y como sucedió durante la Primera Guerra Mundial (1916) y la Segunda Guerra Mundial (1940, 1944). Además, en 2020 se retrasaron un año a causa de la pandemia.

Origen de los Juegos Olímpicos

El origen de los Juegos Olímpicos cuenta que éstos fueron creados con la finalidad de acabar con las guerras, sin dejar de lado la preocupación por formar los cuerpos de los atletas griegos. Para ellos, cultivar los cuerpos era tan importante como el alma, el espíritu y el intelecto.

Tanto militares como intelectuales, escultores, literatos y afines, hacían uso de aquellos gimnasios para generar la musculatura deseada. Para el surgimiento de estos juegos Olímpicos, se debía, con rigor, haber realizado un entrenamiento previo de al menos diez meses.

Estos juegos se llevaban a cabo en el Santuario de Olimpia (de allí proviene su nombre), en el Peloponeso, específicamente en honor a Zeus. Al comenzar se realizaba una ceremonia en la que se debía entregar un sacrificio al citado dios de la mitología griega.

Ilustración de la ciudad de Olimpia.
Ilustración de la ciudad de Olimpia.

Progresivamente, los juegos fueron transformándose en escenarios cuyas competencias no eran más que campos de muerte, hasta que Teodosio los abolió por completo (hay que recordar que este emperador fue el que declaró al cristianismo como la religión oficial del Imperio romano).

Historia de los Juegos Olímpicos

La historia de los Juegos Olímpicos data de la antigüedad griega, aproximadamente del siglo VIII a.C. Para ese entonces, se solían llevar a cabo diversos eventos deportivos con la finalidad de homenajear a los dioses del Panteón Olímpico, siendo éstos a los que se les rendía culto por parte de los griegos (además, de allí también proviene su nombre).

Dichos juegos consistían en fiestas de gran magnitud en la que diversos luchadores y guerreros se reunían, provenientes de todas las naciones griegas. Tal como hoy, se trataba de escoger a los mejores para concederles premios con la intención de que fueran recordados eternamente (a muchos hasta se les hacía esculturas en su nombre).

Estatuas en honor a los vencedores en los Juegos Olímpicos
Ilustración de las estatuas en honor a los vencedores en los Juegos Olímpicos (año 1866).

Asimismo, a partir de estas grandes competencias, la paz olímpica era declarada, llamada ékécheira, con la finalidad de que cada una de las naciones bajara sus armas. Sin embargo, estos juegos olímpicos cesaron con la llegada del cristianismo en el Imperio romano, hacia el año 393 a. C., considerándolos como fiestas paganas y, por lo tanto, no debían continuar.

Los Juegos Olímpicos en la antigua Grecia

Los Juegos Olímpicos celebrados en la ciudad de Olimpia en la antigua Grecia se desarrollaban durante seis días aproximadamente y, al igual que ahora, cada cuatro años. Durante este tiempo, cada ciudad de la polis griega proclamaba la paz olímpica, con la finalidad de afianzar la identidad aquea.

A diferencia de las Olimpiadas modernas, en la antigüedad únicamente podían competir hombres libres y que fueran exclusivamente de origen griego. Todas las pruebas las debían realizar desnudos; asimismo, el público solo podía ser masculino. Quizás esto último debido a su culto al cuerpo, que era equivalente a la formación intelectual.

Corredor griego en los Juegos Olímpicos
Ilustración de un corredor griego en los Juegos Olímpicos, obra de Roger Payne (año 1975).

Algunos de los juegos desarrollados durante las Olimpiadas fueron los siguientes:

  • Atletismo.
  • Pancracio.
  • Pugilato o boxeo.
  • Hípica.
  • Lucha.
  • Pantatlón.
  • Carreras de cuádrigas.

Los Juegos Olímpicos modernos

Pasaron más de mil quinientos años para que se volvieran a retomar los Juegos Olímpicos, aunque con diversas modificaciones. A quien le debemos que se rehicieran estos juegos es al barón Pierre de Coubertin, un pensador y pedagogo francés que, además, generó reformas en el sistema educativo, impulsando asimismo los Juegos Olímpicos.

Primer Comité Olímpico Internacional
Fotografía del primer Comité Olímpico Internacional durante los Juegos Olímpicos de Atenas de 1896.

Sus profundos estudios en torno a la antigüedad griega le dieron a entender cómo el mundo deportivo podría ser esencial en la formación del ser humano. A partir de diversos estudios, llega el día en el que creó el Comité Olímpico Internacional, el 10 de abril del año 1894, con trece miembros de diversos países: Francia, Australia, Italia, Rusia, España, Gran Bretaña, Estados Unidos, Hungría, Bohemia, Bélgica, Grecia, Suecia y Holanda.

La primera edición de los Juegos Olímpicos modernos

La primera edición de los Juegos Olímpicos de esta nueva era se fijó para el día 6 de abril del año 1896 en el Estadio Panathinaikó de Atenas, inaugurado por el rey Jorge I de Grecia, con aproximadamente ochenta mil personas.

Entretanto, Coubertin, atraído por la tradición de la antigua Grecia, excluyó a las mujeres en aquel entonces, asistiendo al menos 245 atletas.

Fueron nueve las disciplinas desarrolladas en los primeros Juegos Olímpicos de la historia:

  • Esgrima.
  • Tenis.
  • Atletismo.
  • Ciclismo.
  • Natación.
  • Tiro.
  • Gimnasia artística.
  • Lucha grecorromana.
  • Pesas.

Asimismo, se encontraron participando catorce naciones. Los pabellones fundadores fueron Australia, Alemania, Grecia, Dinamarca, Chile, Francia, Estados Unidos, Gran Bretaña, Suecia, Suiza, Bulgaria y Hungría.

Fotografía de los Juegos Olímpicos de Atenas de 1896
Fotografía de los Juegos Olímpicos de Atenas de 1896.

Existió, en esta primera edición, una prueba que fue pionera de los Juegos Olímpicos de la antigüedad griega, con un lanzamiento de disco y de peso, cuyo campeón fue Robert S. Garrett (el único extranjero –norteamericano- en participar, y además en ganar).

Los Juegos Olímpicos en la actualidad

A medida que transcurrieron los años, los Juegos Olímpicos fueron transformándose. Además de que en la actualidad las mujeres pueden participar en una sección dedicada exclusiva para ellas, son dos tipos los que existen: los Juegos Olímpicos de Verano, celebrados cada cuatro años, y los Juegos Olímpicos de Invierno, también celebrados cada cuatro años pero con un intervalo de dos años.

Adicional a ello, existen también los Juegos Olímpicos de la Juventud, aprobados en el año 2010 por el Comité Olímpico Internacional. Por otro lado, también se organizan, en paralelo, los Juegos Paralímpicos. Todos ellos se han realizado, a lo largo de la historia moderna, en distintos países, con disciplinas que han ido cambiando.

Tipos de Juegos Olímpicos

Los Juegos Olímpicos modernos tradicionales se dividen únicamente en dos modalidades: los Juegos Olímpicos de Verano y los Juegos Olímpicos de Invierno. Sin embargo, el Comité Olímpico Internacional promueve, desde el año 2010, los Juegos Olímpicos de la Juventud.

Los Juegos Olímpicos de Verano

Los Juegos Olímpicos de Verano tienen como particularidad las disciplinas deportivas específicas que promueve. Aunque haya venido cambiando a lo largo de los años, las que se practican en la actualidad son las siguientes:

Juegos Olímpicos de París de 1924
Ilustración de los Juegos Olímpicos de París de 1924, obra de Ron Embleton (año 1972).
  • Voleibol de playa.
  • Voleibol.
  • Vela.
  • Triatlón.
  • Tiro deportivo.
  • Tiro con arco.
  • Ping-pong.
  • Tenis.
  • Taekwondo.
  • Surf.
  • Softbol.
  • Skateboarding.
  • Rugby.
  • Remo.
  • Aguas bravas.
  • Aguas tranquilas.
  • Pentatlón.
  • Lucha.
  • Karate.
  • Judo.
  • Hockey sobre hierba.
  • Halterofilia.
  • Golf.
  • Gimnasia rítmica.
  • Gimnasia artística.
  • Gimnasia de trampolín.
  • Fútbol.
  • Escalada deportiva.
  • Esgrima.
  • Equitación.
  • Waterpolo.
  • Salto.
  • Nado sincronizado.
  • Natación.
  • Ciclismo en ruta.
  • Ciclismo en pista.
  • Ciclismo de montaña.
  • BMX.
  • Boxeo.
  • Beisbol.
  • Balonmano.
  • Baloncesto.
  • Bádminton.
  • Atletismo.

Los Juegos Olímpicos de Invierno

Los Juegos Olímpicos de Invierno tienen disciplinas completamente diferentes y adecuadas a la estación del año que representa. Los primeros en desarrollarse fueron en 1924, en la localidad francesa de Chamonix. Al igual que los de verano, se realizan cada cuatro años. Las disciplinas son las siguientes:

  • Patinaje de velocidad sobre hielo.
  • Patinaje de velocidad sobre pista corta.
  • Patinaje artístico sobre hielo.
  • Luge.
  • Hockey sobre hielo.
  • Snowboarding.
  • Salto de esquí.
  • Esquí de fondo.
  • Esquí acrobático.
  • Esquí alpino.
  • Combinada nórdica.
  • Curling.
  • Skeleton.
  • Biatlón.
  • Bobsleigh.

Los Juegos Olímpicos de la Juventud

Así como los Juegos Olímpicos tradicionales, también se llevan a cabo cada cuatro años los Juegos Olímpicos de la Juventud. Esto sucede desde el año 2010, cuando se realizó la primera edición en Singapur (al menos de la modalidad estival, pues la invernal arrancó en Austria en 2012).

El Comité Olímpico Internacional también es el encargado de promover este gran evento deportivo, dedicado especialmente para niños y jóvenes de entre 14 y 18 años de edad. En él pueden participar atletas a nivel mundial, siendo una respuesta ante el incremento mundial de la obesidad infantil.

Asimismo, la poca participación en actividades deportivas por parte de los jóvenes fue de gran motivación para el desarrollo de estos Juegos Olímpicos de la Juventud. Aunque similares a los tradicionales, cuentan con ciertas modificaciones, adaptándose a un menor número de disciplinas.

Los Juegos Paralímpicos

Los Juegos Paralímpicos, al igual que los Juegos Olímpicos, son una competición internacional. Aunque ambas se desarrollen paralelamente, se consideran como dos grandes eventos deportivos internacionales.

Competición en los Juegos Paralímpicos de Londres de 2012
Fotografía de una competición en los Juegos Paralímpicos de Londres de 2012. Imagen de Flickr.

El fundador de los Juegos Paralímpicos fue el neurólogo británico Ludwig Guttmann en 1960. La motivación principal para que se diera inicio fue a partir de eventos pequeños especiales para los veteranos sobrevivientes de la Segunda Guerra Mundial hacia 1948.

La idea fundamental de estos Juegos Paralímpicos es la promoción del trato de manera igualitaria hacia los atletas con discapacidad. En tal sentido, este evento está destinado a la participación de atletas de todo tipo de discapacidad, tanto física como sensorial o mental, tal como amputaciones, parálisis cerebral, ceguera y discapacidad intelectual.

Quien se encarga de la organización de los Juegos Paralímpicos es el Comité Paralímpico Internacional (CPI), el cual reconoce de igual manera a las Olimpiadas Especiales, así como también las Sordolimpiadas, especial para personas con discapacidades auditivas.

Los primeros Juegos Paralímpicos se realizaron en Roma, justo el mismo año que también había recibido los Juegos Olímpicos. Ese primer año participaron 400 atletas de veintitrés países diferentes. Al igual que los tradicionales, se celebran cada cuatro años.

Las disciplinas de los Juegos Paralímpicos

Al igual que los Juegos Olímpicos, los Juegos Paralímpicos han venido transformándose progresivamente. Actualmente son más de veinte disciplinas las que existen, en dos modalidades: verano e invierno. Las categorías que entran en los Juegos Paralímpicos de Invierno son los siguientes:

  • Esquí alpino.
  • Esquí nórdico.
  • Biatlón.
  • Snowboard.
  • Curling sobre silla de ruedas.
  • Hockey sobre hielo.
Bandera de los Juegos Olímpicos
Bandera de los Juegos Olímpicos.

Mientras tanto, las disciplinas que entran en los Juegos Paralímpicos de verano son las que mencionamos a continuación:

  • Atletismo.
  • Baloncesto en silla de ruedas.
  • Boccia.
  • Ciclismo.
  • Equitación.
  • Esgrima en silla de ruedas.
  • Fútbol 5.
  • Goalball.
  • Halterofilia o levantamiento en potencia.
  • Judo.
  • Natación.
  • Paratriatlón.
  • Piragüismo.
  • Remo.
  • Rugby en silla de ruedas.
  • Tenis de mesa.
  • Tiro con arco.
  • Tiro olímpico.
  • Vela.
  • Voleibol sentado.
  • Tenis adaptado.

A diferencia de los Juegos Olímpicos tradicionales, los Juegos Paralímpicos toman en consideración tanto las discapacidades de cada atleta como el impacto que esta puede suponer ante el juego. En este sentido, se valora tanto la adaptación necesaria del participante para realizar la actividad como la clasificación.

Esta última funciona para una adecuada agrupación de las personas según el grado de discapacidad que posea, y que esto funcione para una práctica deportiva justa en la que exista la mayor igualdad posible.

Referencias:

  • El origen de los Juegos Olímpicos. Instituto Tomás Pascual Sanz.
  • Juegos Olímpicos. EcuRed.
  • Juegos Paralímpicos. Wikipedia.
  • La historia de los Juegos Olímpicos. Mundo Primaria.
  • Raffino, María Estela. “Juegos Olímpicos”. Concepto.de (sitio web). Comentario posteado el 18 de junio de 2020 (consultado el 5 de mayo de 2020).
  • ¿Qué son los Juegos Olímpicos de la Juventud? HubSports.
  • Ruiz Berdejo López, Manuel Jesús. “¿Qué son los Juegos Paralímpicos?” Tododisca (sitio web). Comentario posteado el 6 de enero de 2021 (consultado el 5 de mayo del 2021).

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